TRAFICO DE DROGAS: EL ORO DE LOS TALIBANES EN AFGANISTAN

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RUPERT STONE – Writer and Journalist

Poco después de tomar el poder en agosto pasado, los talibanes prometieron acabar con los narcóticos. Un avance rápido hasta abril de este año, y parecían cumplir esa promesa, emitiendo un decreto que prohibió inequívocamente la producción y venta de drogas ilícitas.

Desafortunadamente, ese decreto se ha aplicado de manera inadecuada y el tráfico de drogas en Afganistán está en auge bajo el gobierno de los talibanes. 

Será difícil, si no imposible, para el régimen acabar con una industria que proporciona un sustento a tantos afganos pobres, especialmente en medio de la extrema crisis económica y humanitaria que ha afectado al país desde agosto pasado. La economía de las drogas en Afganistán se expandió drásticamente después de la invasión liderada por EE. UU. y la OTAN en 2001. La cantidad de tierra dedicada al cultivo de amapola casi se triplicó entre 2002 y 2020 , y el país también comenzó a producir metanfetamina barata utilizando una planta local abundante: la efedra. 

Entonces, ¿cómo ha evolucionado el tráfico de drogas en Afganistán bajo el régimen talibán?

Aumento vertiginoso de la producción de amapola

Según las Naciones Unidas, en 2020, Afganistán representó alrededor del 85 por ciento de la producción mundial de opio. Bajo la antigua República, el tráfico de drogas era el sector económico más grande de Afganistán , proporcionando empleo a tiempo completo a más de medio millón de personas. El componente más infame de este tráfico de drogas, la producción de amapola, fue tan próspero que los expertos dudaron de la capacidad de los talibanes para cumplir su promesa de prohibir las drogas sin empobrecer a un gran número de afganos y fomentar la resistencia contra su régimen.

Hasta el último punto, mientras que la economía afgana comenzó a desplomarse poco después de que los talibanes tomaran el poder debido a las sanciones, la congelación de los activos del banco central y la eliminación de la ayuda exterior, lo que privó a los agricultores de muchas alternativas al cultivo de opio, la crisis económica también le robó a los talibanes régimen de recursos para el combate a las drogas, exacerbado por la retirada de las fuerzas del orden extranjeras que habían auxiliado los esfuerzos de la República anterior. 

Es cierto que el movimiento talibán logró prohibir los narcóticos en el año 2000 durante su período anterior en el poder. Pero le tomó al régimen varios intentos para detener el cultivo de opio. Y la prohibición, cuando llegó, enfureció a los afganos rurales, y ya estaba en riesgo de desmoronarse en el momento del 11 de septiembre. En este contexto de colapso económico y recursos estatales que se evaporan rápidamente, no fue una sorpresa cuando surgieron informes a fines de 2021 de que los talibanes no actuaron contra el cultivo de amapola. La sequía también hizo que el opio fuera más atractivo para los agricultores, ya que puede producir un rendimiento incluso en condiciones secas cuando la cosecha de trigo podría fallar.

“Tanto las imágenes como los informes sobre el terreno indican que hubo un cultivo generalizado, particularmente en el suroeste, con el potencial de una cosecha considerable en 2022”, dijo David Mansfield, consultor independiente sobre economías ilícitas y experto en el tráfico de drogas afgano, mientras hablándome este mes.

Después del decreto de abril, los talibanes intentaron dar la impresión de que estaban involucrados en un agresivo control de drogas, publicando una foto en mayo de un tractor que aparentemente estaba destruyendo amapola en la provincia de Helmand. También hubo informes de erradicación en otras partes del suroeste de Afganistán, lo que sugiere que esto fue más que un mero truco publicitario. Pero la amapola a la que se apuntaba era la segunda cosecha de opio de la temporada, que es mucho más pequeña que la primera . Eliminarlo hace poca diferencia y pone en duda las intenciones de los talibanes de prohibir realmente el cultivo.

Metanfetamina: la nueva droga del bloque

Aunque menos discutido que el comercio de amapola, la industria de la metanfetamina también se ha intensificado en Afganistán. Las imágenes satelitales recientes revelaron una expansión del bazar Abdul Wadood, el principal centro de metanfetamina del suroeste de Afganistán, y más de 250 montículos (o un estimado de 11,886 metros cúbicos ) de efedra.

De hecho, había tanta oferta que, a principios de noviembre, los precios de la efedra habían caído drásticamente , de $1,80 por kilogramo en 2018 a $0,63 por kilogramo. Pero luego, los talibanes impusieron una prohibición poco notada en la planta en diciembre y los precios se dispararon. El decreto se limitó a unas pocas provincias y llegó demasiado tarde para afectar la cosecha, que acababa de terminar. Sin embargo, lo más importante es que en realidad benefició a los productores de efedrina y metanfetamina al aumentar sus ganancias, al tiempo que aumentó los ingresos de los talibanes que multaron a quienes transportaban efedra.

Una vez más, las «prohibiciones» parecían ser más palabras que paseos.

Afganistán está bien conectado con los mercados de drogas regionales y mundiales

Mientras tanto, el tráfico de drogas a través de las principales carreteras que salen de Afganistán sigue siendo alto. A lo largo de la ruta de los Balcanes desde Pakistán, Irán y Turquía a Europa, la heroína y la metanfetamina continúan fluyendo en grandes cantidades, abasteciendo a los mercados en toda la región inmediata de Afganistán y fuera de ella.

Sur de Asia
En Torkham, en la frontera entre Afganistán y Pakistán, la aduana supuestamente incautó una cantidad «sin precedentes» de drogas a fines de 2021 y principios de 2022, incluida una carga récord de 130 kilogramos de heroína. Octubre también vio una de las mayores redadas de metanfetamina en la historia de Peshawar. Un funcionario policial pakistaní me dijo en enero que el tráfico había aumentado desde que los talibanes se hicieron cargo, y en noviembre dijo que una “enorme cantidad” de narcóticos estaba “llegando al cinturón costero de Baluchistán y Karachi”.

De hecho, las incautaciones en esa zona han sido considerables. Solo en mayo, la Fuerza Antinarcóticos de Pakistán realizó una incautación masiva de más de una tonelada de opiáceos y 255 kilogramos de metanfetamina en la provincia de Baluchistán, mientras que la Armada de Pakistán interceptó 4,5 toneladas de drogas en el norte del Mar Arábigo.

Además, Pakistán no solo es un país de tránsito para la metanfetamina que sale de Afganistán, sino también un gran mercado para la droga, que es popular en las instituciones educativas. Los profesionales de tratamiento de drogas de Pakistán me dijeron que el abuso de metanfetamina se estaba volviendo rampante en el país. 

Las drogas de origen afgano también se abren paso por el sur de Asia. Sri Lanka, donde ha habido repetidos transportes marítimos desde que los talibanes tomaron el poder, incautó 325 kilogramos de heroína y metanfetamina en abril de este año. En julio, Nepal registró una incautación inusualmente grande de heroína que las autoridades sospechan que provenía de Afganistán, lo que apunta a una mayor expansión del comercio.

India es quizás la parte más preocupante del panorama regional del tráfico. Con una población masiva y una gran cantidad de consumidores de opiáceos, el país es muy susceptible a las drogas de origen afgano. En enero, el director general de la Oficina de Control de Narcóticos de la India, SN Pradhan , me dijo que la toma del poder por parte de los talibanes podría conducir a un aumento en el tráfico de drogas que ya ocurre a lo largo de las rutas de contrabando establecidas a través de Punjab (a veces usando drones) o por mar a la costa oeste de la India. . 

De hecho, ya ha habido una serie de incautaciones de drogas en puertos indios, sobre todo una gran cantidad de casi tres toneladas de heroína en Mundra, Gujarat, en septiembre pasado, que supuestamente se originó en Kandahar, Afganistán, antes de ser traficada a Irán y luego a India. . En 2021, la policía de Gujarat incautó la mayor cantidad de drogas en la historia del estado , al menos ochocientas veces más que el año anterior. Y las incautaciones han continuado este año: en abril se interceptaron 260 kilogramos de heroína en el puerto de Kandla , y setenta y cinco kilogramos de un contenedor cerca de Mundra en julio.

Irán y Turquía
Los narcóticos traficados desde Afganistán a Europa a menudo viajan a través de Pakistán y luego Irán, donde ha habido redadas masivas en el sureste cerca de la frontera afgana. Más de cien toneladas de droga fueron incautadas en la zona en los últimos ocho meses de 2021, según las autoridades locales. 

Grandes lances han continuado este año. Recientemente, se incautó más de una tonelada de opio en el sureste y se encontró un récord de 1,1 toneladas de metanfetamina escondidas en camiones cisterna que ingresaban desde Afganistán. Un funcionario iraní dijo que las incautaciones de metanfetamina y heroína de origen afgano habían aumentado. Desde Irán, los narcóticos ingresan a Turquía. Según los informes , los traficantes están explotando flujos de refugiados sin precedentes para contrabandear drogas a través de la frontera. Las autoridades turcas también han informado de grandes incautaciones, incluida más de una tonelada de metanfetamina líquida y cristalina interceptada en Estambul en mayo y otra gran incautación en julio.

Y, los resultados de esto son profundos. La metanfetamina ha llegado a todas las provincias turcas, afirma el gobierno, y solo fue superada por el cannabis como la sustancia más utilizada en Estambul, según el análisis de aguas residuales . Por lo tanto, no sorprende que Ankara esté priorizando la metanfetamina y aumentando sus esfuerzos para combatir el tráfico. En 2021, Turquía interceptó 5,5 toneladas de la droga, frente a las 4,1 toneladas del año anterior. En particular, esto es el doble de la cantidad incautada en Europa en su conjunto.  

La metanfetamina de origen afgano de Oriente Medio y Asia Central más amplia
no solo ha estado fluyendo en grandes volúmenes a Irán, sino también a otras partes de la región. Hubo un aumento de “eventos de incautación en el Cercano y Medio Oriente” entre 2020 y 2021, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC).

Irak ha sido durante mucho tiempo un destino para las drogas contrabandeadas desde Irán, y en diciembre informó un aumento de los arrestos relacionados con las drogas en su frontera oriental. La metanfetamina representó el 60 por ciento del comercio de drogas del país en 2021 , alimentando un problema creciente de uso indebido doméstico.

Luego está el Golfo, donde los Emiratos Árabes Unidos anunciaron en junio que la metanfetamina era una de las drogas más comúnmente incautadas, con grandes capturas como un busto gigantesco de más de una tonelada en Dubái en abril pasado. Omán también ha interceptado metanfetamina este año. 

Asia Central tampoco ha escapado al problema de los narcóticos. Según la Iniciativa Global contra la Delincuencia Organizada Transnacional, las drogas se pasan de contrabando a través de Tayikistán y Kirguistán, y ambos han informado de un aumento de las incautaciones este año. Tayikistán registró un aumento del 52 por ciento en las incautaciones de drogas durante la primera mitad de 2022, y su jefe antinarcóticos afirmó que el tráfico había aumentado desde que los talibanes tomaron el poder. En Kirguistán, se interceptaron alrededor de seis toneladas de drogas ilícitas en los primeros seis meses de 2022, un 60 por ciento más que en el mismo período del año pasado.

Rusia, un destino clave para el contrabando de drogas a través de Asia Central, también ha observado el tráfico continuo desde Afganistán, cuyo Ministerio de Relaciones Exteriores lamentó en noviembre que la “amenaza de las drogas” seguía siendo un “problema apremiante” y que “la situación no ha cambiado después de la Los talibanes llegaron al poder”.

África Subsahariana
Luego está la Ruta del Sur a través de Pakistán e Irán hacia África. En los últimos años, se ha incautado heroína y metanfetamina de Afganistán en el Mar Arábigo y el Océano Índico mientras se trafica a Mozambique o Tanzania y luego a Sudáfrica y otros países. Solo en noviembre pasado, hubo ocho interceptaciones de drogas separadas a lo largo de esta ruta de tráfico por parte de las fuerzas marítimas internacionales, que en 2021 incautaron una cantidad récord de heroína y tres veces más metanfetamina que cualquier año desde 2016. 

A principios de este año, la Marina Real británica interceptó más de una tonelada de heroína, hachís y metanfetamina de origen afgano en el golfo de Omán, seguida de otros noventa kilogramos de heroína en mayo. 

Más lejos, en Sudáfrica, la policía incautó setenta y cinco kilogramos de heroína y metanfetamina en julio y arrestó a un sospechoso presuntamente relacionado con una banda de narcotraficantes con sede en Afganistán, una prueba más de que las drogas afganas habían penetrado en los mercados africanos . 

La “prohibición” de narcóticos de los talibanes es humo y espejos

El registro hasta ahora sugiere fuertemente que los talibanes no han hecho cumplir su prohibición de narcóticos. La producción y el tráfico de drogas se han mantenido en niveles elevados o han aumentado desde el cambio de régimen en Afganistán. Además, dado que estos problemas son de carácter internacional, es necesario un esfuerzo regional para combatirlos. India, por su parte, ha intensificado su diplomacia antidrogas con Irán, asistiendo a tres días de reuniones en Teherán este verano. Pero viejas rivalidades socavan un enfoque integral. India convocó una reunión de jefes de seguridad nacional para discutir drogas y otros temas en Delhi en noviembre pasado, pero Pakistán y China estuvieron ausentes.

Si bien el tráfico de drogas en Afganistán es un fenómeno global, eso no debería distraernos de los niveles aparentemente crecientes de abuso de sustancias en el país, ya que los afganos desesperados y empobrecidos intentan perderse en los narcóticos. Aparentemente, a muchos adictos se les deja morir en público. Y, en aquellas ocasiones en que los talibanes intentan hacer algo, su enfoque ha sido brutal, arrestando a los consumidores de drogas, rapándoles la cabeza y golpeándolos o rociándolos con agua. 

El nuevo gobierno parece haber aumentado los ingresos al hacer cumplir rigurosamente los controles fronterizos, según un nuevo informe de David Mansfield. Pero las importaciones están sujetas a controles más estrictos que las exportaciones, me dijo Mansfield este mes. Y no hay evidencia de que la represión de los talibanes se extienda al tráfico de drogas, ni señales de escasez de drogas a lo largo de las principales rutas de tráfico que salen de Afganistán. Lejos de eso: las grandes incautaciones apuntan a grandes volúmenes de narcóticos de contrabando. 

Las consecuencias a largo plazo de estos factores aún están por verse.

El futuro, sin embargo, es incierto. Según Mansfield, el precio de la metanfetamina y, en menor medida, de los opiáceos, sigue siendo elevado, lo que refleja la preocupación por la prohibición. También me dijo este mes que los talibanes, que enfrentan sanciones y buscan atraer asistencia para el desarrollo, podrían actuar contra la efedra (apuntando a la producción de metanfetamina) sin causar un desempleo generalizado.

Pero sería mucho más difícil para ellos controlar la industria del opio sin hundir a cientos de miles de afganos en una pobreza más profunda. Por esa razón, una prohibición radical de las drogas sería muy difícil de sostener. E, incluso si los talibanes acabaran con los opiáceos, eso podría causar problemas adicionales si los países intentaran sustituir la heroína por opioides como el fentanilo, lo que sucedió en América del Norte con consecuencias devastadoras. Ya hay indicios de uso de opioides sintéticos en Afganistán, donde se han encontrado pastillas conocidas como “Tableta K” que contienen tramadol . En Pakistán, aumentaron las incautaciones de fentanilo el año pasado, también. India también debe considerarse particularmente vulnerable a tal escenario, ya que tiene un gran número de usuarios de opioides y una industria química y farmacéutica masiva y mal regulada para abastecerlos.

Pase lo que pase, los problemas de drogas en el sur de Asia llegaron para quedarse.

Rupert Stone es un periodista independiente que trabaja sobre drogas, seguridad y geopolítica en Asia.

Articulo Original: https://www.atlanticcouncil.org/blogs/southasiasource/afghanistans-drug-trade-is-booming-under-taliban-rule/

Juanma Soynadie
Juanma Soynadiehttps://www.oknews.press
Corresponsal internacional y Fotógrafo de zonas de conflictos Escribiendo mi primer libro Actualmente cubriendo Centro y Sudamerica

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