Masacre del Grupo Wagner: ‘Las víctimas estaban hinchadas y deformes, solo podíamos reconocer a nuestros amigos por su ropa’

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El mercenario ruso atravesó lentamente con un palo el grupo de cientos de prisioneros. Si la barba de un hombre era demasiado larga o su ropa demasiado islámica, recibía un golpe en la cabeza. “Es un yihadista. Mátalo”, dijo el hombre en ruso.

Cuando se seleccionó a suficientes personas, las llevaron a un edificio cercano y las fusilaron. No había dónde esconderse en los áridos matorrales que rodeaban el pueblo de Moura, en el centro de Malí. Los hombres blancos habían llegado en helicópteros con soldados del gobierno y traductores. Si los lugareños intentaran correr, serían asesinados a tiros en segundos. 

“Ni siquiera se tomaron el tiempo de atarles las manos o vendarles los ojos. Simplemente los ejecutaron. Algunos incluso mientras todavía estaban caminando. Una bala y eso fue todo”, dijo Muhammad, un conductor de 29 años y uno de los prisioneros que sobrevivió y fue testigo de todo.

“También ejecutaron a un niño de unos 10 años. No sé cómo se llamaba ni por qué lo mataron”.

Después de tres días de ejecuciones esporádicas bajo el sol abrasador en Moura, los rusos ordenaron a los sobrevivientes que cavaran fosas comunes para deshacerse del terrible olor. “Durante horas, recogí cuerpos hinchados y los arrojé al pozo en la orilla del río”, dijo Muhammad a The Telegraph  esta semana, todavía visiblemente conmocionado y perturbado. 

“Recolectamos 180 cuerpos. Las víctimas estaban hinchadas y deformadas. Solo podíamos reconocer a nuestros amigos por su ropa”.

Se estima que entre 200 y 600 hombres y niños fueron ejecutados en ese pueblo a fines de marzo, según grupos de derechos humanos. La junta militar de Malí afirma que todos eran terroristas involucrados en un ataque anterior y ha negado el acceso a los investigadores de la ONU.

La masacre es parte de un cambio sísmico en el poder en el flanco sur de Europa, donde Moscú está acabando con el dominio militar de Francia, y por extensión de Occidente, en el Sahel, con consecuencias mortales.

París, la antigua potencia hegemónica en esta región que se extiende a lo largo del extremo sur del Sahara, anunció este año que retiraba unos 5.000 soldados después de una década de librar una guerra perdida en el desierto contra los grupos yihadistas. Pronto, las únicas fuerzas occidentales que permanecerán en Malí serán un pequeño contingente de tropas alemanas y británicas en la asediada misión de mantenimiento de la paz de la ONU.

Los manifestantes sostienen una pancarta que dice "Gracias Wagner" durante una celebración del anuncio de Francia a principios de este año de que retiraría las tropas.
Los manifestantes sostienen una pancarta que dice «Gracias Wagner» durante una celebración del anuncio de Francia a principios de este año de que retiraría las tropas CRÉDITO : Florent Vergnes/AFP a través de Getty Images

Ahora, los pistoleros de alquiler del Grupo Wagner, vinculados al Kremlin, se están mudando a bases francesas recientemente desocupadas en Malí, desde la ciudad medieval de Tombuctú hasta la remota ciudad desértica de Menaka. 

“Los rusos están restableciendo la dinámica de poder en la región. Durante los últimos sesenta años, los franceses han convencido a los EE. UU., ya ellos mismos, de que son la potencia indispensable en el África francófona. Los malienses y los rusos están probando esa indispensabilidad”, dice Mvemba Phezo Dizolele, director de África del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington DC.

El uso de mercenarios en África por parte de Rusia es una táctica probada para forjar una esfera de influencia para Moscú en países inestables y desafiar los objetivos occidentales. El grupo Wagner ha llevado a cabo operaciones militares en la República Centroafricana, Sudán, Libia y Mozambique.

Al pasar por una malla de empresas privadas como Wagner, que según se afirma ampliamente es propiedad de Yevgeny Prigozhin, un hombre de negocios alguna vez conocido como el «Chef de Putin», Moscú puede alegar una negación plausible. Prigozhin siempre ha negado cualquier conexión con el grupo. 

Ostensiblemente, están allí para ayudar al gobierno como “instructores”. Pero desde que el grupo de Wagner fue invitado al país de África Occidental en diciembre, ha habido una explosión de informes de masacres y torturas que involucran a soldados rusos.

Asimismo, en marzo se encontraron 35 cadáveres quemados cerca de Diabaly, otra ciudad en el centro del país. Fuentes locales dijeron que eran pastores que fueron torturados y ejecutados en un campamento cercano del gobierno de Malí donde operaban los rusos.  

En la aldea de Hombori, los sobrevivientes le dijeron a The Telegraph que los rusos dispararon indiscriminadamente en una feria de ganado el 19 de abril. Mataron a casi 20 personas antes de reunir a unas 60 en tres camiones. Se cree que muchos de ellos fueron posteriormente torturados o ejecutados. 

“No había yihadistas. Ningún hombre estaba armado. La gente huyó en todas direcciones. Mataron a varias decenas de personas”, dice Ahmad*, un comerciante local. “Mi hermano mayor fue atrapado frente a su tienda. Fueron los blancos, los rusos, quienes arrestaron a mi hermano”.

El campamento de M'Berra, en el sureste de Mauritania, es uno de los campamentos más grandes de África occidental que alberga a refugiados que huyen de la violencia en Malí.
El campamento de M’Berra, en el sureste de Mauritania, es uno de los campamentos más grandes de África occidental que alberga a refugiados que huyen de la violencia en Malí CRÉDITO : Guy Peterson/AFP

Los analistas argumentan que estos ataques brutales solo agregarán combustible al ciclo de violencia que pone de rodillas al Sahel. Sin embargo, está claro que hay un apetito real por estos métodos en partes de la sociedad maliense. El ejército maliense trabaja mano a mano con los rusos en todas las operaciones de Wagner. 

“Rusia puede venir ofreciendo algo mucho más limitado y más centrado en la seguridad [que Francia], que se adapta a las percepciones e intereses de ciertos funcionarios malienses y [algunos civiles malienses] que piensan que se necesita violencia extrema para resolver el problema en el centro. del país”, dice Andrew Lebovich, experto en Sahel del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Muchos de los problemas del Sahel se remontan a la sangrienta caída del coronel Muammar Gaddafi en 2011. Cuando los arsenales de Libia fueron saqueados, los rebeldes fuertemente armados y los yihadistas aliados salieron del desierto y conquistaron la mitad norte de Malí en 2012.

Francia envió tropas y expulsó a los militantes de las principales ciudades. Durante un tiempo, el presidente Francois Hollande disfrutó del brillo victorioso e incluso recibió el regalo de un camello blanco en Tombuctú.

Pero cada año parecían multiplicarse las bandas criminales, las milicias étnicas y las bandas de yihadistas vinculadas a Al-Qaeda o al Estado Islámico. El conflicto ahora se ha extendido profundamente a Burkina Faso y Níger, matando a decenas de miles de personas y desplazando a millones.

En respuesta, la región se convirtió en el campo de pruebas para una nueva estrategia de defensa integrada de la UE, con todos, desde Dinamarca hasta Lituania, amontonándose para luchar contra lo que los expertos llaman cada vez más la «guerra eterna».

A medida que el interés y el éxito occidentales se han desvanecido, Moscú ha visto la oportunidad de explotar la creciente ira de muchos africanos occidentales contra su antiguo colonizador francés y echar por tierra el proyecto favorito de la UE. 

Si bien algunos de los mercenarios curtidos en la batalla de Wagner fueron trasladados de África a Ucrania para supuestamente intentar asesinar a Volodymyr Zelensky, se estima que Moscú ahora tiene alrededor de 1,000 agentes en Malí. 

Al estilo típico del Kremlin, Wagner también utiliza una máquina de propaganda bien engrasada para manipular la opinión pública y difundir noticias falsas sobre los «objetivos reales» de Francia.

Poco después de que Francia devolviera la base militar de Gossi cerca de Tombuctú al ejército maliense a fines de abril, una cuenta maliense de Twitter llamada Dia Diarra comenzó a publicar sobre cadáveres encontrados cerca de la base.

Ante la sospecha de un juego sucio, los franceses enviaron en secreto un dron para filmar lo que estaba pasando. Encontró a varios soldados “caucásicos” enterrando una docena de cuerpos, mientras otros filmaban la escena. 

La misma cuenta de Twitter publicó más tarde el video, alegando que los franceses habían dejado los cuerpos atrás. 

Cuando los franceses publicaron el video de su dron demostrando lo contrario, la cuenta de Twitter de Dia Diarra desapareció. Las autoridades de Malí, indignadas, han prohibido desde entonces que la ONU investigue.

Una captura de pantalla de un video obtenido del ejército francés en abril muestra, según ellos, mercenarios rusos enterrando cuerpos cerca de una base en Gossi.
Una captura de pantalla de un video obtenido del ejército francés en abril muestra, según ellos, mercenarios rusos enterrando cuerpos cerca de una base en Gossi CRÉDITO : AFP

La mano de Rusia es evidente en las atrocidades cometidas en Malí en los últimos meses. Pero los analistas argumentan que gran parte de la culpa también la tienen los franceses y sus aliados occidentales. 

“Es mucho más complicado que solo Rusia decidiendo la política de Malí. No se puede culpar a la desinformación rusa por todo lo que los malienses piensan o dicen [criticando] a la comunidad internacional”, dice el Sr. Lebovich. 

“Mucho de esto representa un fracaso muy real de la política europea. No es ningún secreto que para Europa, el Sahel ha sido un laboratorio para una política exterior integrada y una intervención militar. Eso no ha funcionado como se esperaba.

“En pocas palabras, la política antiterrorista francesa ha sido muy buena para eliminar a los líderes yihadistas, pero no para crear un entorno seguro en general”. 

El Sr. Dizolele dice: “Fundamentalmente, no creo que Francia haya creado una relación beneficiosa para todos con estos países. Creo que los funcionarios franceses subestiman cuánto están cansados ​​de ellos los africanos en sus antiguas colonias. Están atrapados en el pasado”.  

Después de cuatro días de ver ejecutar a sus amigos, Mahoma estaba listo para morir. De repente, los soldados lo soltaron y le dieron un mensaje de despedida.  

“Antes de partir en helicóptero, los soldados nos dijeron: ‘Los que quieran vivir, depongan las armas. Si quieres morir como los del foso, vuelve con los yihadistas y vendremos a matarte de nuevo’”. 

*Los nombres se han cambiado en este artículo para proteger las identidades

Juanma Soynadie
Juanma Soynadiehttps://www.oknews.press
Corresponsal internacional y Fotógrafo de zonas de conflictos Escribiendo mi primer libro Actualmente cubriendo Centro y Sudamerica

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